2021. 7. 24.(토)


열정 하나로 새로운 도전을 시작한 만학도

[전주대 신문 제911호 9면, 발행일: 2021년 6월 9일(수)]     Q.안녕하세요. 간단한 자기소개 부탁드려요. 정현자 : 안녕하세요. 저는 전주대학교 한국어문학과…

By editor , in 사람들 , at 2021년 6월 10일

[전주대 신문 제911호 9면, 발행일: 2021년 6월 9일(수)]

 

 

Q.안녕하세요. 간단한 자기소개 부탁드려요.

정현자 : 안녕하세요. 저는 전주대학교 한국어문학과 만학 도로서 올해 3학년에 재학 중인 19학번 정현자라고 합니 다. 이렇게 만나 뵙게 되어 반갑습니다.

최귀순 : 안녕하세요. 저는 20학번 역사문화콘텐츠학과 만학도 최귀순이라고 합니다. 반갑습니다.

 

Q.공부를 시작하겠다고 결심하시게 된 계기는 무엇인가요?

정현자 : 여러분들께서는 이해하기 어려우시겠지만, 저희 세대에는 경제적으로 어려운 가정이 많았습니다. 저는 육 남매의 장녀로서 제가 공부해야 할 나이에 학업을 놓치고 말았습니다. 그렇게 살아오다 결혼을 해서 저의 아이들의 대학 교육을 모두 끝내고 각자 자기들이 원하는 분야에서 충실하게 일하고 있게 되자, 어느 날 저 자신을 돌아보는 계기가 되어 항상 가슴속에 있었던 배우고 싶다는 꿈을 늦 게나마 이루고 싶었습니다. 다행히도 전라북도에서 설립한 성인 여성들을 교육하는 도립여성 중고등학교가 가까이 있 었고 그래서 가족들에게 저의 속마음을 털어놓았습니다. 감 사하게도 가족들이 흔쾌히 허락하고 적극적으로 도와주어 공부를 시작하게 되었습니다.

최귀순 : 저는 6.25시대 때 태어났습니다. 그래서 공부를 못한 게 한이 되어 마음속에 항상 자리 잡고 있었습니다. 그런데 사회에 나와서 가정을 이루고 저의 아이들도 사회 인으로 내보내다 보니 이제는 공부하고 싶다는 생각이 들 어서 공부를 시작하기로 결심했습니다.

 

Q.늦게 공부를 시작하시는 게 불안하시지는 않으셨나요?

정현자 : 제가 다시 시작한 공부는 중학교 과정이었습니 다. 그래서 불안하다거나 두려운 마음은 없었습니다. 그 당 시에는 할 수 있다는 자신감도 있었고 다 같이 배우시는 분 들이 모두 같은 입장이다 보니 어려움은 없었습니다. 아마 다른 분들도 저와 같은 마음으로 시작하셨을 겁니다. 배우 고 싶다는 열정 하나로 용기 내어 감히 대학 입학에 도전 했습니다.

최귀순 : 저는 공부를 하고 싶은 마음이 너무나 컸습니다. 공부를 하는 것은 제가 하고 싶은 일이니까 끝까지 해야 한 다고 생각을 했습니다.

 

Q.여러 학과 중 한국어문학과와 역사문화콘텐츠학과를 선택하 시게 된 특별한 이유가 있을까요?

정현자 : 저는 어려서부터 국어 과목과 문학을 좋아했습 니다. 그리고 다른 보편적인 국문학과보다 좀 더 교육의 폭 이 넓은 한국어문학과에 관심이 있었으며, 세계화 시대에 사는 이즈음에 외국어로서의 한국어 교육에 대해 배우고 싶어서 한국어문학과를 선택하게 되었습니다.

최귀순 : 저는 특별한 이유는 없었습니다. 가만히 생각해보니까 역사를 하나라도 배우는 게 저의 나이 때에서는 제 일 낫지 않을까 싶어서 역사문화콘텐츠학과를 선택하게 되 었습니다.

 

Q.한국어문학과와 역사문화콘텐츠학과 이외에 도전해보고 싶은 학과가 있으신가요?

정현자 : 이 질문에는 부끄럽게도 제가 좀 더 나이가 젊었 더라면 다른 분야에도 도전해 보고 싶은 용기를 가졌을 것 같습니다. 하지만 현재 저의 입장으로서는 그런 욕심을 갖 는다는 것은 어려운 일이라고 생각합니다. 만약 도전하게 된다면 현재 한국어문학과와는 전혀 다른 분야인 한식조리 학과의 공부를 체계적으로 해서 제가 주부로서 가지고 있 는 장점을 살려 우리 한식 문화를 접목해서 알려주고 싶다 는 생각을 했습니다.

최귀순 : 저는 지금 이 시점에서는 다른 학과에 도전하고 싶은 생각은 없습니다.

 

Q.대학에 입학하시기 전 꿈꿔오셨던 대학 생활이 있으셨나요?

정현자 : 사실은 중고등학교 6년이란 기간을 너무 여유 없이 바쁘게 지나왔기 때문에 대학에 들어오면 좋은 책도 많이 읽고 대학생으로서 여유롭게 꿈을 꾸고 공부할 수 있 을 것이라고 생각했습니다. 하지만 대학에 들어와서 보니 막상 현실은 꿈을 꾸고 살기에는 많은 어려움이 따르는 것 같습니다. 아쉽게도 꿈을 꿀 수 있는 시기가 있는 것 같습 니다. 제가 대학에 와서 가장 부러운 것은 ‘젊음’이었습니 다. 저처럼 부모가 되고 젊음이 지나가 버리면 꿀 수 있는 꿈이 그다지 많지 않고 가졌던 꿈도 접어야만 합니다. 우 리 젊은 학생들께서는 꿈을 가질 수 있을 때 원대한 꿈을 꾸시고 그 꿈을 마음껏 펼쳤으면 좋겠습니다.

최귀순 : 처음 대학에 입학하기 전에는 마음이 부풀어 있 었습니다. 젊은 친구들과 함께 지내고 캠퍼스도 돌아다니 고 싶었습니다. 하지만 현재 코로나로 인해 아쉬운 학교생 활을 하고 있습니다.

 

Q.대학 생활을 하시면서 학업이 힘들게 느껴지신 적은 없으셨나요?

정현자 : 늦은 나이에 어려운 대학 공부를 한다는 것이 쉬 운 일은 아닙니다. 솔직히 모든 과목이 다 어렵습니다. 이 해력도 부족하고, 기억력도 따라주지 못하고, 하지만 느리 게나마 꾸준히 노력하겠다는 마음으로 하고 있습니다.

최귀순 : 저 또한 힘든 일의 연속이었어요. 공부를 해도 기억력이 따라주지 못하고 항상 어렵고 힘듭니다.

 

Q.새로운 도전을 시도하시면서 힘드셨을 때도 있을 것 같아요. 그런 상황이 올 때마다 어떻게 견디셨나요?

정현자 : 공부를 시작한 10년이라는 시간 동안 많은 어려 움이 있었습니다. 때로는 포기해야만 하는 고비도 여러 번 있었지만 나에게 주어진 그 시간의 끈을 놓지 않으려고 많 은 노력을 했습니다. 그럴 때마다 가족들의 보살핌과 도움 으로 지금의 이 시간까지 오게 되었습니다. 오늘이 있기까 지 가족들의 이해와 희생이 크다고 생각합니다.

최귀순 : 공부를 시작하면서 포기하고 싶은 순간도 많았 습니다. 어려움이 있더라도 제가 선택한 길이니까 ‘참고 견 뎌야지’ ‘내가 참아야지’라고 생각하면서 버텼습니다.

 

Q.최근 비대면 수업으로 인해 아쉬웠던 점이 있으신가요?

정현자 : 공부는 어렵지만 매일 학교에 나와 젊은 학생들 의 활기찬 모습도 보고 같이 학교생활 하는 시간이 즐거움 이었는데 그런 일상들이 멈춰버린 상황이어서 아쉬움이 크지만 모두 같이 겪어야 하는 과정이니까 속히 정상 적인 궤도를 갈 수 있기를 바라는 마음입니다.

최귀순 : 현재 비대면으로 인해서 제가 다니고 있는 역사문화콘텐츠학과 학우들의 얼굴을 잘 모릅니다. 코로나가 발생하기 전에는 강의실에서 학우분들의 얼굴을 보면 조금이나마 알 수 있었습니다.
하지만 저와 친한 학생들이 아니면 서로 마스크를 끼고 있어서 알아보기가 힘듭니다. 이런 점이 제일 아쉽습니다.

 

Q.다른 학우분들과 수업을 같이 들으시면서 힘드셨던 경험이 있 으신가요?

정현자 : 학우분들과 학습 분위기도 좋았고 조별과제를 할 때도 학우분들의 많은 배려가 있었습니다. 학우분들의 많 은 도움과 배려 덕분에 어려움 없이 학교생활을 편안하게 하고 있습니다.

최귀순 : 같은 강의실에서 학우분들을 봤을 때 아는 체를 하게 되면 싫어할 수도 있을 것이라는 생각을 하게 되었습 니다. 그래서 학우분들에게 다가가기가 쉽지 않았고 제일 힘들었던 점은 말소리가 잘 들리지 않았다는 것입니다. 강 의실에서 다른 학우분들은 소곤소곤 이야기하지만 저는 귀 가 잘 안 들리다 보니 말소리가 커지게 됩니다. 또한 수업 을 들을 때도 교수님 말씀이 잘 들리지 않아서 맨 앞자리 에 가서 앉게 되는 것 같습니다.

 

Q.대학에 졸업하시고 난 후에는 무엇을 하고 싶으신가요?

정현자 : 늦은 나이에 배움의 길을 열어주셔서 많은 축복 과 은혜를 누리게 해주셨으니 저도 다른 사람들에게 조금 은 돌려드려야 할 것 같습니다. 노후에는 봉사하는 마음으 로 살려고 합니다.

최귀순 : 지금은 잘 모르겠습니다. 몇 년 전까지만 해도 계속 학업을 이어가야겠다고 생각했습니다. 그런데 지금은 나이가 들어가면서 어떻게 해야 할지 잘 모르겠지만 앞으 로는 여행을 다니며 생활하고 싶습니다.

 

Q.마지막으로 만학도를 준비하고 계시는 분들께 한 말씀만 부탁 드려요.

정현자 : 엘리노어 루즈벨트 인권 위원장 영부인께서 하 신 말씀 중에 “어제는 역사이고 내일은 미스테리이며 오늘 은 선물이다. 그것이 오늘을 ‘present’ 바로 ‘현재’라고 부 르는 이유이다”라는 명언이 있습니다. 만학의 꿈을 가지신 분들은 꿈을 포기하지 마시고 망설이지 마시고 도전하시기 바랍니다. 우리에게 미래는 짧다고 생각합니다. 지금 ‘현재’ 가 중요합니다. 여러분들을 기다리는 교육의 장은 언제든 지 환영하는 문을 열어놓고 있습니다.

최귀순 : 저의 생각으로는 만학도들은 공부의 꿈을 항상 마음에 가지고 있다고 생각합니다. 할 수 있으면 한 살이 라도 젊었을 때 도전을 하셔서 꿈을 꼭 이루셨으면 좋겠습 니다.

 

김민하 기자(minha37@jj.ac.kr) /장채원 기자(jcw2454370@jj.ac.kr)

* 인용가능 (단, 인용시 출처 표기 바람) *

 

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